El Modena Civil Rights Hero Celebrated by Orange Community

ORANGE, CA – Sept. 22, 2022– In recognition of Hispanic Heritage Month, Orange Unified School District is proud to have partnered with The Museum of Teaching and Learning (MOTAL) and Santiago Canyon College (SCC) to present to our students and community the exhibit A Class Action: The Grassroots Struggle for School Desegregation in California. This traveling exhibit tells the story of the famous civil rights court case, Mendez et al. v. Westminster School District of Orange County et al., that ended segregation in public schools across the State of California. The court’s decision in this case also had a powerful impact on the 1954 United States Supreme Court ruling in Brown v. Board of Education that "separate education facilities are inherently unequal” and the subsequent desegregation of schools across the country.

The public is invited to join the grand opening/ribbon-cutting celebration launching the opening of the exhibit on September 27 at 6 p.m. in front of the library at SCC, named in honor of local activist Lorenzo A. Ramirez, a former resident of the El Modena area of Orange and one of the plaintiffs in the Mendez case. In March of 1945, Ramirez joined Thomas Estrada, William Guzman, Frank Palomillo, and Gonzalo Mendez in a Los Angeles County Superior Court class-action lawsuit suing the El Modena, Santa Ana, Garden Grove, and Westminster School Districts, respectively, for discrimination against Mexican students. Family members of those involved in the case will be at the event’s grand opening event to share their family legacies firsthand.

Orange Unified School District’s Board of Education voted to rename the El Modena High School Library in honor of Ramirez at the May 12, 2011, Board of Education meeting. The Ramirez Family had previously been honored for their “significant and lasting contribution to the quality of education in Orange, California, and across the nation” at an OUSD Board meeting in March 2011.

A key venture of The Museum of Teaching and Learning has been to create traveling exhibitions. At their exhibition, A Class Action: The Grassroots Struggle for School Desegregation in California, students will be able to learn about Orange County’s influential, historic civil rights case in which the plaintiffs were Mexican American families tired of their children being sent to sub-standard “Mexican Schools.” The defendants were school districts in which the boards had established rationales for the segregation of children.

A Class Action will be open to the public until December. Community members are encouraged to visit the display to learn more about our local history and the positive impact that one’s legacy can leave on our community.

 

 

Héroe de los Derechos Civiles de Modena Celebrado por la Comunidad de Orange

 

ORANGE, CA – 22 de septiembre de 2022 – En reconocimiento al Mes de la Herencia Hispana, el Distrito Escolar Unificado de Orange se enorgullece de haberse asociado con el Museo de Enseñanza y Aprendizaje (MOTAL) y Santiago Canyon College (SCC) para presentar a nuestros estudiantes y comunidad la exposición A Class Action: The Grassroots Struggle for School Desegregation in California. Esta exposición itinerante cuenta la historia del famoso caso de la corte de derechos civiles, Mendez et al. v. Distrito Escolar del Condado de Orange de Westminster et al., que puso fin a la segregación en las escuelas públicas de todo el estado de California. La decisión de la corte en este caso también tuvo un poderoso impacto en el fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1954 en Brown v. Junta de Educación que "las instalaciones educativas separadas son inherentemente desiguales" y la posterior desegregación de las escuelas en todo el país. 

Se invita al público a unirse a la gran celebración de inauguración / corte de cinta que lanza la apertura de la exhibición el 27 de septiembre a las 6 p.m. frente a la biblioteca en SCC, llamada así en honor al activista local Lorenzo A. Ramírez, ex residente del área de El Módena de Orange y uno de los demandantes en el caso Méndez. En marzo de 1945, Ramírez se unió a Thomas Estrada, William Guzmán, Frank Palomillo y Gonzalo Méndez en una demanda colectiva de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles que demandaba a los distritos escolares de El Modena, Santa Ana, Garden Grove y Westminster, respectivamente, por discriminación contra estudiantes mexicanos. Los familiares de los involucrados en el caso estarán en el gran evento de apertura del evento para compartir sus legados familiares de primera mano. 

La Mesa Directiva de Educación del Distrito Escolar Unificado de Orange votó para cambiar el nombre de la Biblioteca de la Escuela Secundaria El Modena en honor a Ramírez en la reunión de la Junta de Educación del 12 de mayo de 2011. La Familia Ramírez había sido honrada previamente por su "contribución significativa y duradera a la calidad de la educación en Orange, California, y en todo el país" en una reunión de la Junta de OUSD en marzo de 2011. 

 Una empresa clave del Museo de Enseñanza y Aprendizaje ha sido crear exposiciones itinerantes. En su exposición, A Class Action: The Grassroots Struggle for School Desegregation in California, los estudiantes podrán aprender sobre el influyente e histórico caso de derechos civiles del Condado de Orange en el que los demandantes eran familias mexicoamericanas cansadas de que sus hijos fueran enviados a "escuelas mexicanas" de calidad inferior. Los acusados eran distritos escolares en los que las juntas habían establecido razones para la segregación de los niños. 

A Class Action estará abierta al público hasta diciembre. Se anima a los miembros de la comunidad a visitar la pantalla para aprender más sobre nuestra historia local y el impacto positivo que el legado de uno puede dejar en nuestra comunidad.   

###

The Orange Unified School District educates approximately 28,000 K-12 grade students in the Cities of Orange, Villa Park, Anaheim, Garden Grove, Santa Ana, and unincorporated county areas.  In partnership with our community, we provide a safe, equitable, and innovative culture of learning for each scholar to have a competitive EDGE as a leader.